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Hori Flex Controller

Une manette adaptative pour la Switch de Nintendo

ISO 22 36 03

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Le Flex Controller est une manette de jeu adaptée pour les consoles Switch et Switch OLED de Nintendo (attention, il n’est pas compatible avec la Switch Lite !). Conçue et fabriquée par Hori, un accessoiriste japonais pour la marque, elle permet de se créer une configuration sur mesure pour tout joueur ayant des troubles moteurs en branchant plusieurs contacteurs et deux joysticks.

Très similaire à sa grande sœur, la manette XBox Adaptative de Microsoft, elle se distingue par quelques fonctionnalités innovantes.

Référence Flex Controller, site dédié : www.flex-controller.com
Fabricant Hori, hori.jp
Distributeurs Cimis, cimis.fr
Hitclic, hitclic.fr
Prix à partir de 189 € TTC

Descriptif

Le Flex Controller est un boîtier en plastique de couleur gris anthracite, de forme globalement rectangulaire (les angles inférieurs sont tronqués) et de dimensions 25 cm × 12,5 cm × 4,5 cm.

Vue du Flex Controller
Vue du Flex Controller

Il est muni de 15 boutons poussoirs, de 6 leds et d’un commutateur sur sa face supérieure, de 16 prises jack 3,5 mm sur sa face avant, d’une prise USB type A femelle et du départ d’un câble USB type A mâle sur sa face arrière et enfin, de deux prises USB type A femelles dans les angles de la face avant chacune associée à une prise jack. Sous le boîtier se trouve un insert au format 1/4 de pouce, compatible avec les bras articulés et les systèmes de positionnement. L’ensemble pèse environ 500 grammes.

Mise en route

La connexion ne devrait pas poser de problème : il suffit de brancher le câble USB sur l’une des deux prises disponibles sur la console. Le Flex Controller est immédiatement reconnu, vous pouvez naviguer dans les menus à l’aide des boutons disposés sur la face supérieure. Ces boutons sont d’ailleurs prévus pour cet usage et non pour être utilisés pendant un jeu.

Schéma de connexion du Flex Controller sur la console Switch
Schéma de connexion du Flex Controller sur la console Switch

Pour jouer, il faut maintenant connecter l’un ou l’autre des joysticks et brancher un ou plusieurs contacteurs en fonction du jeu et des touches que vous souhaitez pouvoir utiliser. Nous vous recommandons de vérifier la compatibilité des joysticks sur le site dédié.

Paramétrage

Pour configurer votre Flex Controller, vous avez besoin d’un ordinateur sous Windows 10 ou supérieur. Il faut y installer le logiciel « Flex Controller Settings App » que vous pouvez télécharger sur hori.jp/info/flexcontroller_app/dl_en/.

Ecran d'accueil de l'application de paramétrage
Écran d’accueil de l’application de paramétrage

Avant de connecter votre Flex Controller sur l’ordinateur pour le configurer, assurez-vous que le commutateur situé en haut à droite est bien positionné sur « Nintendo Switch »

L’interface du logiciel est en anglais, mais des explications très visuelles sont prévues pour chaque terme technique employé. Pour y accéder, il suffit de cliquer sur le point d’interrogation à côté du terme que l’on souhaite expliciter.

Le logiciel permet de préparer 6 profils différents pour la Switch et 6 profils pour un usage sur PC. Pour basculer entre les différents profils, il faut appuyer sur le bouton « Mode » situé sur le Controller. Une couleur de leds est associée à chaque profil, et cette couleur est également visible dans le logiciel de configuration. Cela peut paraître anodin, mais c’est assez facile à l’usage d’associer une couleur à un jeu, voire de coller des gomettes de couleur sur le jeu en question pour identifier en un clin d’œil quel est le profil à adopter… Un bémol néanmoins : il est dommage de ne pas avoir proposer une entrée jack pour que l’utilisateur puisse en toute autonomie basculer entre les différents profils.

Chacune des entrées jack en façade est associée par défaut avec l’un des boutons des joycons, les manettes de la Switch. Avec le logiciel de paramétrage, il est possible :

  • d’affecter n’importe quelle entrée à n’importe quelle touche, le terme habituel pour désigner cette fonctionnalité est « Mapping » ou « Remapping »,
  • de distinguer différentes manières d’agir sur le contacteur et d’y associer des touches distinctes.
Les différentes actions possibles associables à un contacteur
Les différentes actions possibles associables à un contacteur

Cela peut paraître compliqué, mais laissez-moi vous expliquer. Le logiciel vous permet d’associer à un appui bref, un appui maintenu ou un double appui des boutons différents. Un exemple : imaginons que vous souhaitiez jouer à Mario Kart, une simulation de course de kart. Pour avancer, il faut maintenir appuyé le bouton A, mais pour lancer une carapace de tortue, il faut appuyer sur le bouton L. Grâce au logiciel, vous pouvez faire les deux actions avec le même contacteur. Il suffit pour cela d’associer à l’action « Press » le bouton L, et à l’action « Hold » le bouton A. Nul besoin d’installer deux contacteurs distincts.

De la même façon, vous pouvez associer à un double-appui un autre bouton. Bien entendu, le logiciel permet d’ajuster les temporisations qui permettent de déterminer si l’on effectue un appui maintenu ou un double-appui pour s’adapter aux performances de l’utilisateur. Les trois modes peuvent être utilisés simultanément, vous pouvez associer un bouton à l’appui court, un autre à l’appui maintenu et un dernier au double appui.

Explications relatives au mode "Toggle" du Flex Controller
Explications relatives au mode « Toggle » du Flex Controller

Le logiciel offre une autre option particulièrement originale, le mode « alterné ». Ce mode n’est pas compatible avec les trois modes précédemment évoqués. Le principe de fonctionnement est le suivant : vous établissez une liste des boutons entre lesquels vous souhaitez permuter. Pour activer le premier élément de la liste, il suffit de maintenir le bouton appuyé. Pour accéder au deuxième élément, il faut effectuer un appui court puis un appui long. Pour le troisième, deux appuis courts et ainsi de suite jusqu’à cinq. Ce mode ne permet pas une très grande réactivité, mais il présente l’avantage de pouvoir donner un accès à 5 boutons distincts en ne se servant que d’un seul contacteur.

Comme très souvent, il s’agira de trouver la meilleure configuration possible en fonction du joueur, de ses capacités et de ses souhaits, mais aussi en fonction du jeu, car chaque jeu dispose de son propre gameplay, c’est-à-dire des éléments liant les interactions aux mécaniques ludiques.

Utilisation

Nous avons testé différents contacteurs (Jelly Bean, Candy…) sans rencontrer de difficulté. Les contacteurs Logitech G pour la XBox fonctionnent parfaitement avec le Flex Controller. De même, nous avons utilisé le joystick One Hand de PDP et l’un des joysticks fabriqué par HitClic (hitclic.fr/) conçus pour la manette de Microsoft, et cela n’a posé aucun problème.

Utilisation avec commande oculaire à tester.

Conclusion

Commençons par les points négatifs :

  • avec un prix proche de celui de la console Switch, le Hori Flex Controller est assez onéreux,
  • Pas de possibilité de branchement d’un contacteur pour changer de profil en toute autonomie,
  • pour un paramétrage fin et personnalisé, il est nécessaire de posséder un ordinateur,
  • le terme « MODE » sérigraphié sur le dispositif prête à confusion, puisqu’il s’agit des « PROFILES » dans le logiciel de configuration,
  • enfin, le paramétrage nécessite de passer un peu de temps pour bien maîtriser les différents modes disponibles.

Pour les points positifs :

  • Hori ne s’est pas contenté de cloner bêtement la manette adaptative de Microsoft, plusieurs fonctionnalités proposées sont réellement innovantes et promettent de belles expériences de jeu même à des joueurs ne disposant que d’un seul contacteur,
  • la compatibilité immédiate avec la Switch, une console extrêmement populaire, facilite la vie des joueurs en situation de handicap (pour rappel, il est possible d’utiliser une manette XAC avec une Swicth mais en passant par un adaptateur spécifique(Cronus, Titan ou Brooke), pas toujours évident à configurer et parfois très cher…)

Le Hori Flex Controller est un très bon produit qui ouvre de nombreuses possibilités aux joueurs ayant des atteintes motrices modérées ou sévères.

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